Spiseforstyrrelser er komplekse og kan komme til uttrykk på forskjellige måter. Det finnes ingen enkelt årsak, og ikke alle vil oppleve de samme symptomene. Likevel er det noen ”tegn” som gjerne går igjen hos den som er blitt syk.

Ingen absolutter

Det som presenteres her må betraktes som mulige tegn, og ikke en absolutt liste. I seg selv betyr tegnene ikke at vedkommende har en spiseforstyrrelse, og man kan absolutt være spiseforstyrret uten at mange av tegnene er til stede. Noen er mer relevante for anoreksi, andre for bulimi og overspising. Men den enkeltes erfaringer kan så godt som aldri plasseres i en avgrenset kategori.

Ulikt fra tid til tid og fra person til person

Spisemønsteret kan forandre seg i perioder, og noen har kombinasjoner med trekk fra flere typer spiseforstyrrelser. Hvorvidt en person strever med spiseforstyrrelser handler dessuten om mer enn de ytre tegnene. Man kan ha behandlingstrengende spiseforstyrrelse selv om vekten ikke er påfallende lav eller høy. Det er forholdet til egen kropp, til maten og til vekten som er avgjørende.

 

Tegn knyttet til mat

  • Opptatthet av mat
  • Leser oppskrifter og kokebøker
  • Viser fintfølelse for mat – ”jeg tåler ikke”
  • Spiser mindre
  • Foretrekker å spise alene
  • Lager mat for andre, men ikke til seg selv
  • Velger nesten utelukkende lavkalori-mat
  • Irritabel og stresset omkring måltidene
  • Endret atferd i forbindelse med mat
  • Kaster mat og gjemmer mat – i servietter, lommer etc.
  • Samler og lagrer mat
  • Forlater bordet under måltidet, eller umiddelbart etterpå
  • Går på rommet eller badet etter måltidet, setter på høy musikk, TV eller springen
  • Overspisinger
  • Spiser i skjul
  • Oppkast
  • Benekter sult når det er opplagt at hun/han må være sulten
  • Vurderer selvfølelsen i forhold til hva som er spist
  • Stress og skyldfølelse for å ha spist
  • Godtar ikke ikke-planlagte situasjoner som har med mat å gjøre
  • Irritabel når måltidene er tidligere eller senere enn vanlig
  • Drikker mye vann
  • Lett-drikker for å døyve sultfølelse

 

Tegn knyttet til humør og atferd

  • Veier seg ofte
  • Overdreven fysisk aktivitet
  • Samler informasjon om slanking fra magasiner, bøker etc.
  • Misbruk av avføringspreparater
  • Bruker store klær for å dekke til kroppen
  • Søvnvansker
  • Generelt irritabel
  • Misliker seg selv
  • Trass og stahet
  • Avvisning av nære omsorgspersoner eller venner og fagpersoner som prøver å hjelpe
  • Utvikler rigide daglige rutiner
  • Sosial tilbaketrekning
  • Noen ganger opptatt av sult i den tredje verden
  • Insisterer på at man er fet når det åpenbart er uriktig
  • Ekstrem frykt for vektøkning
  • Andre former for selvdestruktiv atferd

 

Fysiske tegn

  • Vekttap
  • Vektsvingninger
  • Manglende menstruasjon eller uregelmessig menstruasjon
  • Svimmelhet, eventuelt besvimelser
  • Tretthet
  • Magesmerter og metthetsfølelse ved inntak av små mengder mat
  • Lav kroppstemperatur og fryser
  • Dårlig blodsirkulasjon, kald på hender og føtter og sår har vanskelig for å gro
  • Blålig farge på hender og føtter
  • Dunete behåring i ansikt og særlig rygg
  • Mister kjønnshår og hår under armene
  • Hodehår blir flatt og livløst
  • Spenningshodepine og muskelsmerter
  • Hovne kinn