Kalorier er energi

Det finnes mange ulike former for energi i omgivelsene våre. Lys inneholder energi, varme inneholder energi og batterier inneholder en annen form for energi. Så er det altså sånn at maten også inneholder en form for energi, og denne kommer i form av kalorier (kcal). Begrepet energi og kalorier brukes ofte litt om hverandre, men betyr altså det samme. Noen bruker begrepet kilojoule (kJ) i stedet for kalorier, det er bare en annen måleenhet, og 1 kcal tilsvarer 4,2 kJ.

Kalorier er energi lagret i maten, tilsvarende at annen form for energi kan lagres i for eksempel batterier. Når vi spiser maten, blir energien tilgjengelig for kroppen. Kroppen bestemmer så om den vil bruke energien der og da, eller lagre den til senere.

Kalorier får kroppen til å fungere

Kroppen bruker energi til å utføre mange forskjellige oppgaver:

  • Når du vokser i høyden så brukes det energi til å bygge mer muskler og skjelett
  • Når du går til skolen bruker musklene dine energi til å utføre bevegelsene
  • Hver gang du puster bruker lungene dine energi
  • Hver gang hjertet slår bruker det energi
  • Når du snakker med en kamerat eller venninne bruker musklene i munnen din energi til å forme ord
  • Hver gang du tenker bruker hjernen energi

Som du skjønner skjer det hele tiden prosesser i kroppen som krever energi.

 

Energi kan lagres

Det er de energigivende næringsstoffene i maten som inneholder kaloriene. Energigivende næringsstoffer er fett, karbohydrater, proteiner (og alkohol). Det er ulik mengde kalorier i de ulike næringsstoffene.

  • 1 g fett = 9 kcal
  • 1 g alkohol = 7 kcal
  • 1 g karbohydrat = 4 kcal
  • 1 g proteiner = 4 kcal

Fett er altså det næringsstoffet som inneholder aller mest kalorier. Spiser vi mat som inneholder mer energi enn det kroppen trenger, så lagrer vi det, og aller helst i form av fett. Karbohydrater og proteiner kan også lagres, men kun i begrensede mengder. Når det gjelder fett, er det ingen begrensninger, og det er derfor man får mer og mer fett på kroppen om man spiser mer energi enn det kroppen bruker.

Energibalanse

Å være i energibalanse betyr at man spiser like mye energi (kalorier) som det man bruker i løpet av en dag. Når man er i energibalanse så holder vekten seg stabil. Spiser man mindre kalorier enn det kroppen bruker (negativ energibalanse), går man ned i vekt. Spiser man mer kalorier enn det kroppen bruker (positiv energibalanse) går man opp i vekt.

Hvor mye energi/kalorier trenger man per dag?

Det kommer helt an på hvor mange kalorier du bruker. Dette varierer fra person til person, og er avhengig av:

  • Kjønn. Gutter bruker mer energi enn jenter.
  • Vekt og muskelmasse. Desto høyere vekt og desto mer muskler, desto mer energi bruker du.
  • Alder. Når vi blir eldre, bruker vi mindre energi i løpet av en dag.
  • Fysisk aktivitet. Desto mer aktiv du er i løpet av en dag, desto mer energi forbruker du.
  • Arv. Genene våre er også med på å bestemme hvor mye energi vi bruker per dag.

Det finnes flere metoder for å regne ut hvor mange kalorier man bruker i løpet av en dag, men omtrentlig slik er energibehovet:

  • En inaktiv kvinne bruker ca. 2000 kalorier per dag
  • En inaktiv mann bruker ca. 2600 kalorier per dag

Kaloribehovet øker desto mer fysisk aktiv man er

Det er smart å spise omtrent så mange kalorier som kroppen trenger, altså å være i energibalanse, fordi da får kroppen nok energi til å gjøre alle oppgaver den har i løpet av dagen. Ved å spise nok mat sørger du også for å få i deg det du trenger av vitaminer, mineraler og fiber. Fett, proteiner og karbohydrater brukes ikke bare som energi, det har også andre oppgaver i kroppen. Det er derfor viktig at vi ikke spiser for lite mat.

Er man overvektig eller undervektig er det andre hensyn å ta. Noen ganger kan det føles som om vekten er unormal, selv om den egentlig ikke er det. Det er derfor viktig å søke hjelp hvis man kjenner på ubehagelige følelser knyttet til vekt og mat.

Se også mer om hva er det vanlig å veie

 

Spis regelmessig og lytt til kroppen

Det er umulig å vite akkurat hvor mange kalorier man spiser hver dag. Men hvis man spiser 3-4 hovedmåltider og 1-2 mellommåltider, er det en god start. Man skal spise til man blir mett, og tenke på at kostholdet skal være sunt og variert. Hva som er et sunt og variert kosthold kan du lese om her.

Kroppen er heldigvis flink til å regulere energibehovet selv, og gir deg beskjed hvis du spiser for mye eller for lite. Spiser man for lite er man mye sulten gjennom dagen, det er et tegn på at kroppen trenger mer mat. I tillegg vil man etterhvert merke at klærne sitter løsere, fordi man går ned i vekt. Spiser man for mye, går vekta oppover, og det kan være et signal på at noe må gjøres. Men husk at du som ungdom er i vekst og at vekta skal gå en del oppover når du utvikles fra barn til ungdom.

Spiser man litt for mye en dag, så sørger kroppen for at man er litt mindre sulten dagen etter. Har man trent veldig hardt en dag og spist litt for lite, vil man gjerne føle seg ekstra sulten dagen etter. Lytt derfor til signalene kroppen sender, men ikke tenk for mye på vekt og kalorier, spiser du fornuftig i hverdagen og holder kosen til helgene, klarer kroppen å holde orden på dette selv.

Føles det som det er noe unormalt med vekten, ta kontakt med helsesykepleier eller fastlege for å få hjelp til å vurdere det og evt. få hjelp til endringer.