Det store spørsmålet "hva er meningen med livet?" har lenge fascinert filosofer, vitenskapskvinner og -menn, kunstnere, prester og forfattere.

Man vet nemlig at folk som sier at livet er meningsfylt også er lykkeligere, har bedre psykisk helse og tåler motgang i livet bedre enn de som syntes mye virker meningsløst.

Men det finnes ikke noe enkelt svar som passer for alle.

Ulike ting gir oss mening

Svaret er nemlig at det kommer an på hvem akkurat du er.

Det betyr at det som er meningsfylt for meg kanskje ikke er det for deg.

Derfor kan du kjenne etter om det har vært hendelser i livet ditt som har opplevdes virkelig gode. Og så kan du prøve å forstå hva det var med denne hendelsen som opplevdes så fint.

Dette er ikke så lett og krever litt trening, men får du det til nærmer du deg kanskje noe av det som er meningsfullt for akkurat deg.

Når du har funnet ut av dette kan du prøve å bruke fantasien til å skape nye situasjoner som har i seg noen av de tingene som du syntes var så bra.

Her er noen eksempler på hendelser som mange finner meningsfulle:

  • Å være sammen med andre. Det kan for eksempel være familie, venner eller kjærester.
  • Å oppleve at du mestrer et eller annet godt. Det kan for eksempel være at du har et skolefag du er god i, lærer å spille et instrument eller mestrer en annen aktivitet du liker.
  • Å ha et livssyn. Det kan for eksempel være en religiøs tro eller troen på mennesket eller naturen. Et livssyn kan faktisk også være at du ikke tror på en Gud.
  • Å sette spor etter deg/ påvirke verden rundt oss. Det kan være å engasjere seg i noe du syntes er viktig som for eksempel politikk, miljøarbeid eller veldedighetsarbeid. Det kan være å skrive noe eller lage kunst. For mange voksne er det å få barn et godt eksempel på å sette spor etter seg.

Relasjoner er viktig

Den berømte tenkeren Aristoteles levde for 2300 år siden. Han var opptatt av hva som gjorde mennesket lykkelig, og han kom raskt til at det måtte være noe mer enn god helse, varme og mat.

Om dette er alt vi ønsker, lever vi ikke livet vårt annerledes enn hva en plante gjør, sa han.

Aristoteles mente at det ikke kunne være nok og forstod lenge før alle andre at vi mennesker har det best når vi er sammen med andre, og hjelper andre.

Ikke lykkeligere av penger

Mange glemte fort Aristoteles kloke ord, og i vestlige land var myndighetene ganske enige om at jo mer penger og ting folk hadde, jo lykkeligere ville de bli.

Ved en ren tilfeldighet skulle dette likevel endre seg.

For 50 år siden bestemte USA seg for å sende mennesker til månen. Den eneste bekymringen var at dette ville bli veldig dyrt, og at rikdommen til den amerikanske befolkningen derfor ikke ville fortsette å øke slik den hadde gjort i mange år. Presidenten ga eksperter i oppgave å undersøke hvor mye lykke hver amerikaner ville gå glipp av på grunn av måneeventyret.

Det de fant endret alles forståelse av at mer penger gir mer lykke.

Det viste seg nemlig at når vi har de viktigste tingene (som et greit sted å bo, skikkelig tøy, god mat, TV og litt fritidsutstyr), blir vi ikke gladere om vi eier enda flere ting.

I stedet, sa ekspertene, måtte vi gjøre mer av det som er meningsfylt og verdifullt for oss.